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第259章 造舰竞赛(一)(1/1)

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1904年9月4日,大周邀请的全球各国报纸与外交人员抵达了上海吴淞港。此时天气晴朗,大周的战列舰也采取了‘碎碎平安’的彩头,一瓶香槟摔碎在船头外壳上。随即船上呯呯声不断,纸片与彩带天女散花般在空中飞舞。

如此锦绣风景中,战列舰先是在拖船的拖曳下缓缓进入较深的海中,当水深到了一定程度,就开始完全凭借自身动力开始航行。

观礼的人群中传出咔咔的响动,记者、海军专家都在不停拍摄。还有些海军军官在素描板上快速的勾勒出大周战舰的外型,以及他们在意的细节。

9月16日,茂山铁矿开发计划最终尘埃落定。大周工部发布了一笔国债,招标完成之后交给中标公司。也就是大周唐山钢铁公司。

这件事立刻被报纸公布出来,却是在另外几个大型工程项目之后。虽然这笔钱并不少,与大周三大铁路工程比较起来又显得微不足道了。

大周到现在已经有了十万公里铁路,三大铁路工程总里程不到一万公里,并不算特别长。却是在极为艰难的地区进行的建设。

北线工程。贝加尔湖地区在俄国境内。大周的北线铁路一直抵达贝加尔湖以南的两国边境。这里已经靠近北极,夏天几乎不夜,冬天几乎不昼。每年只有半年修建期。

西线工程。铁路穿越戈壁,要一路修到碎叶城去。

南线工程更是恐怖。大周希望把计划了百年,勘测几十年的成昆铁路修建完毕。同时完成从昆明到安南省河内的铁路。

除此之外,还有些小规模的铁路也在进行。譬如南太平洋方丈洲的大平原上,要修建一条铁路。在青丘省南部,要修建一条进入青丘山脉的铁路。

消息很快就传到了欧洲。如果这是美国进行的攻城,欧洲银行业此时定然会无比激动。这些年来,美国一直靠着欧洲资本输入大搞建设。赢得了基建狂魔的称号。

在纽约,高楼大厦旱地拔葱般升起。在北美中部大平原上,铁路一条接一条的完成。

虽然那些铁路工程质量很差,美国的火车头技术也不过关。但是疯狂的基础建设的确能够给欧洲资本以丰厚的回报。

大周这些工程却无人在意。理由很简单,大周自己就有极大存量的黄金白银,并不需要欧洲资金。即便大周有资金需求,大周也没啥兴趣引入欧洲资金。既然如此,何必考虑毫无意义的事情呢?

然而英国国防大臣与外交大臣却不这么看。国防大臣急急忙忙到了外交大臣那边,把《泰晤士报》放到了外交大臣面前,“阁下,能否通过外交手段质疑这三条铁路的建设?”

外交大臣看完三条铁路的修建,就叫来来外交部的常务秘书。常务秘书甚至没有看报纸,就对着地球仪,给外交大臣讲述了三条铁路的意义,“阁下,大周的北线铁路将直接威胁到俄国的贝加尔湖地区。西线铁路则威胁到中亚,对于大周和阿富汗的联系起到很大的作用。至于南线,这就是为战争做的准备。”

英国外交大臣对于南线铁路的意义非常明了,英国吞下了整个印度之后,与大周的势力范围就进入了高压区。再想向前一步,都要穿越非常艰难的地形。

双方相对容易交战的地区在中南半岛。大周的南线铁路计划,将把大周在中南半岛上已经完成的铁路沟通起来。那是从大周安南省河内为出发点的铁路系统,从安南一路南下,进入大周属国占城,再转而向西,穿过高棉王国,抵达暹罗王国首都曼谷。

现在暹罗王国的国王就是中国血统,暹罗国内有三分之一家庭都是由纯中国后裔组成。若是把混血人口计算在内,暹罗一半人口都能算是中国后裔。

至于西线铁路,只要听到阿富汗的名字,英国外交大臣就觉得脑壳疼。

这些铁路都是大周国内铁路,英国外交大臣当然知道英国没办法靠外交照会之类的手段阻止,但是这也不等于他可以什么都不做。

眼珠一转,英国外交大臣就对国防大臣说道:“我们可以准备起草外交照会,不过先等议会里面有人提出意见吧。”

英国采取议会制度,各部会的领导都是议员。以议员们瞎折腾的习惯,怎么可能对此事视若无睹。那就先让英国议会折腾吧,等议会折腾起来之后才能知道事情该如何处理。

尤其是当下,大周刚下水的战列舰无疑采取了与英国无畏号战列舰采取相同的设计思路。

现在欧洲报纸上已经开始使用‘无畏级’来描述英国与大周新式战列舰,虽然两国并没有想过设立这样的一个分类称号。

英国并不小看大周的工业实力。现在已经不是1870年,大周30年来的努力让他们跟上了时代发展。试图盗窃大周海军机密的行动失败了,英国军情处好几组间谍折损在大周。没有得到可靠情报的英国方面还是认同大周的无畏级战列舰与英国无畏级有着同等设备实力。

国防大臣有些为难,“如果是这样,天知道议员们会折腾出什么来?”

外交大臣当然知道同党的议员们是多么渴望出名,大周的挑战如此迫在眉睫,他们不闹出些大事才会令人奇怪。所以外交大臣撇了撇嘴,“所以现在更需要等他们闹出个结果。外交部现在做出什么决定,都会被他们指责为不够强硬。”

两位大臣身边,外交部常务秘书一言不发。作为大英帝国的精英文官,常务秘书早就学会了毫无表情的技术。波澜不惊的面孔下,常务秘书心中对于外交大臣的判断非常赞同。

国会的议员老爷们,尤其是资历浅的后座议员们,想出名是想疯了。如果按照这帮议员喊出来的话,大概英国立刻就要与大周开战。

这帮后座议员之所以敢这么喊,是因为他们知道这样的事情绝不可能变成真的。对大周宣战要通过投票,投票前,先不说反对党们一定会反对。面对这样的大事,执政党也会先分配投票。绝不可能让这样可笑的提案通过。

虽然议会理论上是社会贤达组成,可议会这个斗兽场里,什么样的社会贤达都会变成跳梁小丑。

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